[PART 3] Doing Charity While Travelling in Lombok, Indonesia

Continued from https://people.utm.my/halim/part-2-doing-charity-while-travelling-in-lombok-indonesia/

The next day, we continued our trip in Lombok by heading to Gili Trawangan, which is situated in north Lombok. We were informed that the northern part of Lombok was the worst-affected area after the recent earthquake. Throughout our journey to north Lombok, we saw many houses badly ruined by the massive earthquake. Tents were still put up outside the houses. Clean water was also supplied through temporarily installed water tanks provided by volunteers from all over the world. To reach Gili Trawangan, we had to take a speedboat ride from the beach for about 15 minutes. Gili Trawangan is one of the three islands in the Gili Archipelago. It is the biggest island with high population and complete amenities. The other two islands are Gili Meno and Gili Air. No motorised vehicles are allowed on Gili Trawangan. Residents only travel by foot, bicycle or cidomo, which is a small horse-drawn carriage on two wheels. We found out that the most popular activities among visitors on Gili Trawangan are snorkeling, scuba diving and kayaking. We took the opportunity to cycle around the island. Throughout the cycling trip, we could see many resorts built all over the island. To our delight, each resort has its own distinctive characteristic and design. We also discovered that each resort provides beach swings for visitors to take photos during sunrise or sunset. These beach swings are Lombok’s trademark that is featured in many tourist brochures and leaflets. We also managed to chat with the locals about the recent earthquake. They narrated that, when the earthquake hit the island, the residents and visitors received a tsunami alert and immediately rushed to the hilly area in the middle of the island. We had only a half-day visit on Gili Trawangan and took a speedboat ride again to return to the island of Lombok. At night, we had dinner at the Lombok Epicentrum Mall, the largest shopping mall in Lombok.
We spent our fourth and final day in Lombok by stopping by a few souvenir shops before flying home to Kuala Lumpur. We were thankful that all planned activities went off without a hitch. More importantly, apart from enjoying the beauty of the island, we could see for ourselves the destruction caused by the earthquake. Despite our initial hesitation to proceed with the trip, we took a risk with intentions to help the earthquake victims while enjoying our so-called vacation. Our maiden four-day stay in Lombok was indeed a special one that would always remain in our hearts and minds.

The writer with the beach on Gili Trawangan in the background

The writer in the Sasak village

The writer at the entrance of the Sasak village

A traditional Sasak house




[PART 2] Doing Charity While Travelling in Lombok, Indonesia

Continued from https://people.utm.my/halim/part-1-doing-charity-while-travelling-in-lombok-indonesia/

We then went on with our journey to Kuta Beach Lombok. When we heard about this place, we were instantly reminded of the famous beach in Bali that shares the same name. Kuta Beach in Lombok is just as beautiful as its counterpart in Bali that is famous for its clean, white sandy beaches. In Kuta Beach Lombok, we were treated with beautiful coral reef and an amazing view of the ocean. This beach is situated in the southern part of Lombok where the Bau Nyale Festival is held. The word “Bau” comes from the Sasak language, which means “to catch”, while the word “Nyale” means “sea worm” that lives in rock holes under the sea surface. Hence, the Bau Nyale ceremony is a sea worm hunting festival at the beach that is usually held once a year, around February or March. We spent about half an hour taking photos and enjoying the view at the beach. Some locals selling various souvenirs approached us as well. Since some of them were earthquake victims, we felt sympathy for them and bought some souvenirs in the hope that it would lessen their burden.
Our final destination on the second day was the Sasak village. The Sasak clan represents 80% of the whole Lombok population, which is 3.35 million people based on the 2014 Census. As we stepped foot in this village, we noticed that their lifestyle was very basic. We could see that every house was built with wood and bamboo, with roofs being made of straw. Interestingly, the floor was built by mixing clay and cow dung. When we entered one of the houses, it was surprisingly cooling despite the scorching heat outside. There was no unpleasant odour either. Before we left, we bought some handicraft made by the Sasak women in the village.
To be continued…

The view in Gili Trawangan

The women of Sasak showing their skills in songket weaving

The writer (forefront, right) with three friends in this trip to Lombok

The writer (forefront) with three friends in this trip to Lombok

[PART 1] Doing Charity While Travelling in Lombok, Indonesia

Misfortunes and opportunities come in all shapes and sizes. When we booked our flight to Lombok in 2017, we did not have the slightest idea that the date of our flight would be only several weeks after multiple earthquakes struck the Indonesian island of Lombok in August 2018. However, after much thought and consideration, we went on with our plan to travel to the famous holiday destination in Indonesia. Given the recent calamity, we decided to limit our fun activities out of respect to the affected victims. We agreed to offer some help and give back to the Lombok community while travelling around the island. Our wishes were granted much earlier during our flight from Kuala Lumpur to Lombok. It turned out that AirAsia launched a relief fund for the earthquake victims in Lombok through the #ToIDwithLove campaign, to which we made a little contribution. We arrived at the Lombok International Airport at night. En route to our hotel, we had Taliwang Chicken Rice for dinner, which is Lombok’s signature dish. Taliwang Chicken Rice is a spicy roasted chicken from Lombok and its name is claimed to originate from a place called Karang Taliwang situated in Lombok’s capital, Mataram. After enjoying our dinner, we were taken to our hotel. The moment we arrived at the hotel, we could see that some blocks of the hotel buildings were closed due to cracks caused by the earthquake.
We started our second day by visiting a songket-weaving centre. Lombok is famous for its high-quality songket products. Unlike the normal songket we used to see back home in Malaysia, Lombok’s songket does not use gold or silver threads. Instead, they use colourful cotton threads that produce beautiful and unique patterns. The songket cloths were hand-woven by the Sasak women, and we were told that one of the conditions for a Sasak woman to marry is that they have to be skilled in weaving the songket. It usually takes months to complete a set of songket. Thus, the rather high price of the songket is not surprising. We were also informed that, the more complicated the songket pattern and the longer it takes to weave, the higher the price will be. At the centre, besides being able to witness the Sasak women using their skills in songket weaving, we also grabbed the opportunity to try weaving the songket ourselves.
To be continued…

Among the buildings affected by the earthquake

The Taliwang Chicken Rice dish, Lombok’s signature dish

The effects of earthquake in Lombok

The view in Kuta Beach Lombok

[Bahagian Akhir] Menikmati Keindahan Musim Bunga di Jinhae, Korea Selatan

Sambungan dari https://people.utm.my/halim/bahagian-2-menikmati-keindahan-musim-bunga-di-jinhae-korea-selatan/

Street food (makanan jalanan) juga boleh didapati di sepanjang laluan tersebut. Malah penulis berkesempatan mengisi perut dengan membeli kebab dan aiskrim yang turut dijual di situ. Tandas juga disediakan sebagai salah satu kemudahan dan memberi keselesaan kepada para pengunjung. Destinasi kedua lawatan ini ialah Stesen Gyeonghwa. Stesen Gyeonghwa, tempat yang terkenal untuk pemandangan rimbunan bunga ceri, adalah sebuah stesen keretapi kecil di Gyeonghwa-dong, Jinhae-gu. Perkhidmatan kereta api masuk dan keluar dari stesen ini telah dihentikan pada tahun 2006. Penulis berjalan melalui trek yang dikelilingi oleh deretan pokok bunga ceri yang menakjubkan. Stesen Gyeonghwa adalah salah satu daripada tempat tumpuan di Jinhae untuk mengambil gambar bunga ceri. Penulis difahamkan kawasan ini sering dipaparkan dalam filem dan drama Korea seperti filem “Boy Goes to Heaven” pada tahun 2005  dan drama “Spring Waltz” pada tahun 2006. Terdapat sebuah gerabak keretapi yang tidak beroperasi lagi di landasan keretapi menambahkan lagi keunikan dan keindahan stesen keretapi yang dipagari oleh pohon bunga ceri. Penulis turut difahamkan bahawa Stesen Gyeonghwa telah disenaraikan oleh Cable News Network (CNN) sebagai salah satu daripada 50 tempat yang indah untuk dilawati di Korea. Hampir satu jam menikmati keindahan kawasan berkenaan, penulis bersama peserta-peserta kemudian menaiki bas untuk pulang semula ke Seoul dengan membawa kenangan terindah musim bunga di Jinhae.

Saya di kawasan Sungai Yeojwacheon


Ribuan pengunjung membanjiri Stesen Gyeonghwa


Gerabak keretapi yang tidak beroperasi menambahkan lagi keindahan pemandangan di Ribuan pengunjung membanjiri Stesen Gyeonghwa





[Bahagian 2] Menikmati Keindahan Musim Bunga di Jinhae, Korea Selatan

Sambungan dari https://people.utm.my/halim/bahagian-1-menikmati-keindahan-musim-bunga-di-jinhae-korea-selatan/

Changwon pula merupakan ibu kota Gyeongsangnam-do, yang terletak di bahagian tenggara Korea Selatan. Changwon adalah bandar ke-9 terpadat di Korea Selatan dengan populasi 1.07 juta penduduk. Penulis tiba di Jinhae dalam pukul 11 pagi. Taklimat diberikan oleh pemandu pelancong mengenai tempat pertemuan serta kawasan yang boleh dilawati. Penulis serta peserta-peserta lawatan yang lain diberi masa selama dua jam untuk destinasi pertama iaitu Sungai Yeojwacheon yang kiri dan kanannya dipenuhi dengan rimbunan pohon ceri. Bunga ceri adalah bunga dari beberapa pokok genus Prunus, manakala ceri Jepun, dari pohon Prunus serrulata, dipanggil sakura di Jepun. Di bahagian tertentu sungai berkenaan yang airnya cetek disediakan jambatan khas untuk pelancong mengambil gambar. Ribuan manusia membanjiri kawasan tersebut kerana festival ini bukanlah berlangsung sepanjang musim. Pohon-pohon ceri hanya mekar pada penghujung bulan Mac sehingga awal April sahaja. Jadi, ribuan pelancong tidak mahu melepaskan peluang untuk menikmati keindahan musim bunga di Jinhae. Sungai Yeojwacheon adalah di mana terletaknya Romance Bridge iaitu jambatan yang terkenal dalam drama Korea yang bertajuk “Romance”. Di sinilah lokasi di mana adegan paling ikonik dari siri itu difilemkan. Jadi tidak hairanlah ramai orang terutamanya pasangan kekasih berpusu-pusu untuk mengambil gambar di jambatan tersebut. Penulis meluangkan masa hampir satu jam setengah menyelusuri laluan di sepanjang sungai yang panjangnya lebih kurang 800 meter tersebut.


Sungai Yeojwacheon dipagari dengan pohon bunga ceri yang mekar

Pohon ceri yang mekar di kiri dan kanan Sungai Yeojwacheon

Pohon ceri yang mekar di kiri dan kanan Sungai Yeojwacheon

[Bahagian 1] Menikmati Keindahan Musim Bunga di Jinhae, Korea Selatan

Saya bangun seawal jam 5 pagi untuk mandi, solat subuh dan mempersiapkan diri untuk menunggu bas yang bakal mengambil peserta untuk dibawa ke Jinhae Gunhangje Festival pada jam 6 pagi di stesen subway Myeongdong di Seoul, Korea Selatan. Perjalanan bakal mengambil masa selama lima jam menaiki bas dari ibu kota Korea Selatan, Seoul ke Jinhae. Terdapat dua cara untuk sampai ke Jinhae dari Seoul iaitu pertama dengan menaiki kereta api KTX yang mengambil masa lebih kurang tiga jam setengah. Walau bagaimanapun, tiada keretapi dari Seoul terus ke Jinhae. Sebaliknya, pengunjung perlu menaiki kereta api Mugungwha di stesen Masan untuk sampai di Jinhae. Disebabkan kesulitan tersebut, saya mengambil keputusan untuk menggunakan agen pelancongan yang diperolehi melalui laman web. Saya membuat tempahan untuk menyertai festival tersebut sejak dari Malaysia lagi. Saya dimaklumkan bahawa festival ini merupakan antara festival yang menarik untuk dikunjungi semasa musim bunga di Korea Selatan. Festival Jinhae Gunhangje adalah perayaan musim bunga terbesar Korea, yang menarik sekurang-kurangnya dua juta pengunjung setiap tahun. Jadi alang-alang saya sedang mengikuti fellowship selama enam bulan di Korea Selatan, pasti peluang keemasan ini tidak akan dilepaskan begitu sahaja. Bukan setakat saya dari Malaysia sahaja yang menyertai rombongan ini, malah ramai juga peserta dari Indonesia, Filipina, Thailand, Sri Lanka, Poland, malah rakyat Korea Selatan sendiri. Bayaran yang dikenakan merangkumi tambang bas pergi dan balik serta minum pagi. Perjalanan menggunakan Expressway di Korea Selatan sangat lancar dan sepanjang perjalanan, para peserta diberikan kesempatan untuk ke tandas di kawasan rehat dan rawat sebanyak dua kali. Disebabkan perjalanan bermula pada awal pagi, saya meluangkan sebahagian masa untuk melelapkan mata memandangkan saya sampai di Seoul dari Gwangju sehari sebelum itu.  Jinhae adalah sebuah daerah di Changwon City, Korea Selatan. Daerah ini dihubungkan oleh Keretapi Korea, dan terkenal dengan perayaan bunga ceri tahunannya setiap kali musim bunga.

Para pengunjung mengerumuni kawasan Sungai Yeojwacheon



Travelog Jinhae Dalam Dewan Siswa Oktober 2019

Jinhae, sebuah tempat yang wajib dilawati ketika musim bunga di Korea. Saya ingat lagi, saya ke sana pada hujung minggu selepas lebih sebulan saya berkelana di bumi Korea Selatan. Gigih naik bas dengan lima jam perjalanan dari Seoul. Nak tahu cerita saya tentang tempat ini, dapatkannya dalam Dewan Siswa pada bulan Oktober 2019.

Penyampai Kuliah Tamu di Universitas Negeri Malang, Indonesia

Pada 22  hingga 25 September 2019 yang lalu, saya telah dijemput untuk menyampaikan kuliah tamu di Fakultas Matematika dan Ilmu Pengetahuan Alam (FMIPA), Universitas Negeri Malang (UM), Indonesia. Ini merupakan kali pertama saya menjejakkan kaki di Surabaya dan Malang. Saya bersama seorang lagi pensyarah dari Sekolah Pendidikan, Universiti Teknologi Malaysia (UTM), Dr. Norasykin Mohd Zaid telah berlepas ke Surabaya dari Johor Bahru. Mujur ada penerbangan terus dari Johor Bahru ke Surabaya. Jadi saya tidak perlu transit di Kuala Lumpur terlebih dahulu sebelum ke Surabaya. Penerbangan mengambil masa selama dua jam setengah. Setibanya di Lapangan Terbang Antarabangsa Juanda, kami dijemput oleh dosen (pensyarah) iaitu Pak Syaiful, Pak Hendro dan Pak Edi. Perjalanan dari Surabaya ke Malang mengambil masa lebih kurang satu jam setengah dengan jarak kira-kira sejauh 100km. Kota Malang juga mempunyai lapangan terbang yang kecil dengan bilangan penerbangan yang sangat terhad iaitu hanya dua kali penerbangan dari Jakarta. Jadi cara yang paling mudah ialah turun di Surabaya dan menaiki pengangkutan darat untuk ke Malang. Tambahan pula lebuhraya yang baru disiapkan oleh pemerintah Indonesia memudahkan dan melancarkan lagi perjalanan. Sebelum dihantar ke hotel, saya dijamu makan malam di salah sebuah restoran ikan bakar di kota Malang. Hari kedua saya di Universitas Negeri Malang dimulakan dengan pertemuan bersama bapak dekan Fakultas Matematika dan Ilmu Pengetahuan Alam (FMIPA). Hampir setengah jam bersama bapak dekan, saya mengadakan pertemuan bersama ketua jabatan pendidikan matematik UM. Saya kemudiannya bertemu dengan kumpulan penyelidikan geran kolaborasi antara UTM yang diwakili oleh saya dan UM. Hampir satu jam perbincangan, saya ke dewan kuliah untuk mengikuti kuliah tamu yang disampaikan oleh Dr. Norasykin yang bertajuk trend dalam penyelidikan matematik dalam bidang ICT. Kuliah tamu beliau mengambil masa selama kira-kira dua jam. Setelah berakhirnya kuliah tamu Dr. Norasykin, kami dijamu dengan makanan di dalam kotak yang bagi saya merupakan satu pengalaman yang sangat unik dan menarik. Usai solat, saya bersama Dr. Norasykin dibawa berjalan-jalan di Kampung Warna-Warni yang terletak di tengah-tengah kota Malang. Saya sangat teruja melihat keindahan dan keunikan kampung tersebut. Saya juga berasa kagum melihat penduduk tempatan tinggal di dalam rumah-rumah kecil dan melihatkan kesemuanya dinding rumah tersebut dicat dengan warna yang pelbagai. Hampir satu jam meluangkan masa di Kampung Warna-Warni, saya pulang ke hotel untuk menyiapkan slaid pembentangan kuliah tamu saya. Hari ketiga merupakan hari untuk saya menyampaikan kuliah tamu. Pada sebelah pagi, saya sekali lagi terlibat dalam focus group dalam penyelidikan yang bertajuk “Keterampilan High Order Thinking Matematika Siswa Kelas VII di Malang Berdasarkan Varian Sekolah” selama hampir satu jam. Pada sebelah petang, saya menyampaikan kuliah tamu untuk dua topik yang diberikan yang bertajuk “Seputar Higher Order Thinking Skills” dan “Penulisan Artikel Dalam Jurnal Terindeks”. Saya menyampaikan kuliah tamu selama hampir tiga jam di samping membuka sesi soal jawab bersama para dosen dan mahasiswa. Walaupun agak penat bercakap dan berdiri di hadapan dewan kuliah yang besar selama hampir tiga jam, namun saya berasa seronok dapat berkongsi pengetahuan dan pengalaman yang saya miliki. Di kesempatan ini, saya ingin mengucapkan jutaan terima kasih kepada Prof. Dr. Chollis, Pak Hendro, Pak Syaiful, Pak Edi, Heri (pelajar Phd) dan seluruh warga FMIPA Universitas Negeri Malang yang telah memberikan kerjasama dan sokongan kepada saya dan Dr. Norasykin sepanjang kami berada di Kota Malang.

Jalan-jalan ke Kota Malang,
Malam harinya melihat bulan,
Kenangan manis akan ku kenang,
Ketemu lagi di masa hadapan.

Sekitar Kuliah Tamu dan Focus Group Penyelidikan

Saya di Kampung Warna-Warni

Tips Panduan Melancong ke Luar Negara

Saya ambil artikel ini dan ubah suai daripada akhbar Berita Harian bertarikh 6 September 2019 m/s:60. Berikut merupakan tips panduan melancong ke luar negara.

Sumber gambar: https://seda.college/essential-accessory-baggage/viajes/
  1. Pastikan anda membawa pasport yang merupakan dokumen paling penting yang wajib anda ada. Ia ibarat “nyawa” anda sekiranya berada di luar negara. Pastikan juga pasport anda masih berada pada tempoh yang sah dan sah enam bulan dari takikh perjalanan ke luar negara anda.
  2. Pastikan anda menyediakan wang mencukupi sepanjang tempoh pengembaraan anda di luar negara. Saya masih ingat lagi ketika saya ke Kazakhstan pada tahun 2017 yang mana tiada pengurup wang (money changer) di Malaysia yang menyediakan pertukaran wang duit Malaysia ke matawang Kazakhstan. Jadi, saya tukarkan RM ke USD di Malaysia terlebih dahulu, sebelum menukarkannya ke Kazakhstani tenge semasa berada di Kazakhstan. Wang yang disediakan akan digunakan untuk penginapan, pengangkutan, makan minum, tiket tempat lawatan, pembelian cenderahati dan sebagainya. Pastikan juga anda aktifkan penggunaan kad ATM mahupun kad kredit untuk penggunaan antarabangsa sebagai backup sekiranya wang tidak mencukupi semasa anda berada di luar negara.
  3. Sebaik-baiknya anda menempah tiket penerbangan seawal enam atau sembilan bulan sebelum bertolak ke mana-mana destinasi luar negara pilihan anda. Ini kerana, semakin awal anda menempah, semakin murah harga tiket kapal terbang.
  4. Sebelum ke luar negara, anda perlu maklum bahawa terdapat sesetengah negara yang memerlukan anda memiliki visa untuk masuk atau melancong ke sesebuah negara tertentu. Contohnya, China, India dan Australia. Untuk mengetahui negara mana yang memerlukan visa untuk rakyat Malaysia, anda boleh layari laman web berikut https://en.wikipedia.org/wiki/Visa_requirements_for_Malaysian_citizens
  5. Bagi tujuan keselamatan dan langkah berjaga-jaga, anda perlu menyimpan duit kecemasan di tempat yang tersorok di dalam bagasi yang mana duit tersebut boleh kita gunakan ketika anda ditimpa masalah dan sebagainya. Dengan berbuat demikian, sekurang-kurangnya anda masih ada duit simpanan untuk digunakan bagi mendapatkan bantuan dan perdi membuat laporan di balai polis. Berdasarkan pengalaman saya, saya juga simpan nombor telefon pejabat kedutaan Malaysia di negara-negara yang bakal saya kunjungi. Ia penting sekiranya berlaku sebarang perkara yang tidak diingini.
  6. Anda dinasihatkan untuk membuat sedikit “homework” mengenai negara atau bandar yang bakal anda kunjungi. Hal ini penting bagi anda membuat persiapan dan persediaan yang sewajarnya sebelum bertolak. Contohnya, harga tiket ke tempat-tempat menarik yang anda ingin kunjungi, stesen-stesen subway atau tram yang anda perlu turun, dan sebagainya. Jadi anda boleh merancang perbelanjaan dan perjalanan anda di sana. Begitu juga dengan hal keselamatan. Saya pernah ke Madrid, Spain yang mana saya dimaklumkan terdapat ramai pickpocket di sana. Jadi sebagai langkah berjaga-jaga, saya menyimpan duit dan pasport di tempat yang selamat semasa berada di sana.
  7. Internet sangat penting semasa berada di luar negara. Dengan internet, anda boleh sampai ke sesuatu destinasi menggunakan aplikasi yang ada. Jadi buatlah sedikit “homework” mengenai pelan internet yang murah tetapi mempunyai liputan yang meluas di destinasi percutian yang ingin ditujui. Saya masih ingat lagi ketika mengunjungi Seoul dan Busan pada tahun 2016 yang mana saya menempah portable wifi semasa berada di Malaysia. Saya perlu mengambilnya di lapangan terbang antarabangsa Incheon. Untuk memulangkannya, saya perlu memasukkannya ke dalam sampul surat dan meminta receptionist hotel mengeposkannya. Sangat efisien dan mudah.
  8. Saya sememangnya seorang yang sangat well-planned. Jadi nasihat saya, simpan segala dokumen dalam satu fail seperti itinerary penerbangan, peta lokasi dan sebagainya. Hal ini penting untuk melancarkan perjalanan anda sebelum berlepas dan sepanjang berada di luar negara.
  9. Anda juga perlu ketahui perbezaan waktu antara Malaysia dengan negara yang bakal anda lawati. Contohnya, waktu di Seoul adalah 1 jam lebih awal dari Malaysia, manakala waktu di Dubai ialah lewat 5 jam dari Malaysia.
  10. Anda juga dinasihatkan untuk menyemak muatan bagasi yang dibenarkan sewaktu pergi dan balik dari sesebuah negara. Contohnya, semasa saya terbang ke Seoul menggunakan Malaysia Airlines (MAS), saya diberikan muatan bagasi sebanyak 30kg. Jadi awal-awal lagi saya menimbang bagasi saya di rumah sebelum ke lapangan terbang untuk memastikan bagasi saya tidak melebihi muatan yang diberikan. Sekiranya anda tidak menyemak, dikhuatiri berat bagasi anda melebihi muatan yang diberikan dan anda akan dicaj untuk setiap lebihan berat bagasi. Selain itu, anda juga perlu peka tentang barangan yang tidak boleh dibawa masuk ke dalam pesawat untuk penerbangan antarabangsa. Ini kerana terdapat barangan yang boleh dibawa masuk ke dalam pesawat untuk penerbangan domestik tetapi tidak untuk penerbangan antarabangsa.

[Bahagian Akhir] Catatan di Gwangju: Bandaraya di Barat Daya Korea Selatan Dengan Keunikan Tersendiri

Sambungan dari https://people.utm.my/halim/bahagian-2-catatan-di-gwangju-bandaraya-di-barat-daya-korea-selatan-dengan-keunikan-tersendiri/

Pada hujung minggu ketiga saya di Gwangju, saya mengambil keputusan untuk berkunjung ke Stadium Piala Dunia 2002 dan Culture and Art Center. Kedudukan stadium ini agak jauh dari pusat bandar dan saya menaiki bas henti-henti untuk ke sana. Stadium Piala Dunia Gwangju merupakan salah satu simbol utama bandaraya Gwangju. Apabila diterangi dengan lampu limpah, stadium itu kelihatan seperti kubah bercahaya. Siling dan tiang berbentuk ‘Y’ besar membentuk perkataan ‘Go’, iaitu alat yang digunakan dalam permainan tradisional dari Gwangju, Gossaumnori. Dari aspek binaannya, tempat duduk penonton direkabentuk berdasarkan permainan tradisional rakyat Korea yang dikenali sebagai “kossaum nori”, manakala bumbung melengkung menggambarkan Gunung Mudeung yang sangat terkenal di Gwangju. Stadium yang dibuka secara rasmi pada 13 November 2001 ini boleh memuatkan lebih kurang 40,000 penonton pada satu-satu masa. Stadium ini juga dikenali sebagai ‘Stadium Guus Hiddink’ dalam kalangan masyarakat setempat. Stadium itu dinamakan ‘Stadium Guus Hiddink’ sebagai menghormati jurulatih yang bernama Guus Hiddink yang merupakan jurulatih lagenda bagi pasukan bola sepak kebangsaan Korea selatan. Ini kerana pada Piala Dunia 2002, Guus Hiddink membantu pasukan Korea Selatan menewaskan Sepanyol pada peringkat suku akhir sekaligus mara ke peringkat separuh akhir untuk kali pertama dalam sejarah penglibatan Korea Selatan dalam Piala Dunia. Perlawanan tersebut diadakan di Stadium Piala Dunia Gwangju. Selain itu, semasa Piala Dunia 2002, stadium ini juga menjadi stadium untuk perlawanan-perlawanan yang melibatkan negara China, Costa Rica, Korea, Slovenia dan Sepanyol. Stadium ini juga merupakan stadium rasmi pasukan Gwangju FC dari Liga Bola Sepak Profesional Korea (Liga K). Destinasi terakhir saya pada hujung minggu ketiga ialah Gwangju Culture & Art Centre. Ia merupakan pusat di mana terletaknya bahan pameran dan persembahan yang mewakili dari zaman purba hingga era moden. Pusat ini merupakan kompleks persembahan seni, termasuklah opera, balet, tarian moden, teater dan opera tradisional Korea.

Pengalaman tiga hujung minggu berturut-turut di kota Gwangju menjadikan saya lebih memahami sedikit sebanyak tempat-tempat menarik di Gwangju di samping lebih mengenali masyarakat setempat di kota tersebut.


Stadium Piala Dunia Gwangju
Saya di Stadium Piala Dunia Gwangju